Bertsularisme

S'il est un élément spécifique à la culture basque, c'est bien l'improvisation chantée et versifiée, un des piliers de la littérature orale en Pays Basque.

Championnat du Pays Basque 2017 (Photo : CC-BY-SA - Dani Blanco, Argia.eus)
Championnat du Pays Basque 2017 (Photo : CC-BY-SA - Dani Blanco, Argia.eus)

L'improvisateur doit être capable de versifier sur un thème le plus souvent imposé, en respectant rythme et mélodie. Exercice intellectuel oral ou écrit, improvisé spontanément sur scène ou sur la place.

Cette tradition très ancienne existe également dans d'autres régions du monde. Mais au Pays Basque, le phénomène a pris une ampleur tout à fait surprenante, notamment avec l'organisation de championnats du Pays Basque dès 1935, la création et la multiplication des écoles de formation à partir des années 1980. L'histoire du bertsularisme montre que cet art a su évoluer et se codifier au fil des ans. Le développement des joutes, organisées sur scène mais aussi dans tous les lieux de rencontre et de convivialité, renforce l'engouement du public, de plus en plus jeune.

Les improvisateurs occupent une place toute particulière dans la société basque. Au point que les noms de certains d'entre eux sont indissociablement liés à la mémoire populaire.

Suivant le sillage de leurs célèbres aînés, les jeunes générations perpétuent la tradition orale tout en explorant également des horizons créatifs nouveaux, mêlant la discipline à d'autres champs artistiques (danse, musique). Signe que le bertsularisme a su s'adapter à la modernité.

Documentaire
Documentaire

Qu'est-ce-que le bertsularisme ?

Un documentaire sous-titré en français, produit par l'Atelier oral Mintzola et l'Institut Etxepare, qui ambitionne de mieux faire connaître les fondements du bertsularisme hors du Pays Basque.

Entretiens
Entretiens

Paroles de bertsulari

Retrouvez sur notre site les entretiens réalisés ces dernières années avec des acteurs du monde du bertsularisme en Pays Basque nord (bertsulari, chercheurs, meneurs de joutes...).

En savoir plus