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Jean Etcheverria: Olentzero pour toujours

Jean Etcheverria (décédé en 2010) fut le premier Olentzero de la première Ikastola du Pays Basque Nord installée à Arcangues dans son village en 1974. Par la suite il porta l’habit noir du charbonnier à St Pée Sur Nivelle, à St Palais et enfin à Bayonne et à Bidarray. D’année en année, il modela son personnage en s’habillant non pas de costume traditionnel mais de vêtements de tous les jours, noirs bien sûr, car il voulait incarner l’homme des bois de façon la plus authentique possible. Il y ajouta la hotte qu’il remplit petit à petit, de poupées, de dessins d’enfants (et il n’en manquait pas), de bonbons, de mandarines de son jardin, de châtaignes mélangées au charbon car il savait être facétieux. Enfin le houx ornait le tout avec une lanterne allumée et un ikuriña qui claquait au vent.

En 1990 l’Ikastola Oihana décida de sortir dans la rue fêter Olentzero et Jean précéda le défilé habituel en accostant à Bayonne dans la barque d’un pêcheur de pibales de Lahonce.

Jean Etcheverria a lancé la tradition de l’Olentzero de Bayonne et il inspire aujourd’hui encore tous ceux qui l’incarnent depuis son arrêt en 2002.