Euskal Herria, le Pays Basque

Au cœur du Golfe de Gascogne se trouve le Pays Basque ou Euskal Herria en langue basque.

Carte de situation du Pays Basque © ICB
Carte de situation du Pays Basque © ICB
Le Pays Basque couvre un territoire de plus de 20.000 km². Il est situé sur deux Etats : la France et l'Espagne.
Sa population est de 3.123.000 habitants (2016) :

Sept provinces historiques :

Au nord (État français) on distingue le Labourd, la Basse-Navarre et la Soule, qui font partie du département des Pyrénées-Atlantiques, constituent la Communauté d'agglomération Pays Basque.

Au sud (État espagnol) se trouvent la Biscaye, le Gipuzkoa et l'Alava qui forment la Communauté Autonome Basque.
La Navarre est à elle seule une autre région autonome de l'Etat espagnol. Chacune de ces deux communautés est administrée par son propre gouvernement.

Provinces historiques du Pays Basque © ICB
Provinces historiques du Pays Basque © ICB
Dans ce pays mosaïque, terre de contrastes, les reliefs pyrénéens épousent les vagues de l'Atlantique, les plaines méditerranéennes prolongent les vertes vallées océaniques,et les collines intérieures côtoient les vastes espaces forestiers.

De l'Adour à l'Ebre, un même pays, un même peuple, le plus ancien des peuples d'Europe. Ici, des hommes vivaient déjà il y a plus de 100 000 ans.

Le Pays Basque est avant tout le pays de la langue basque, l'euskara, l'une des plus anciennes langues d'Europe, antérieure à l'implantation des langues indo-européennes, et dont l'origine est toujours inconnue à ce jour.