Jean-Baptiste Bidart

Extrait

Création du groupe de danse Arrola à Baigorri (1942)

Jean-Baptiste Bidart a commencé à danser pendant la guerre. Cinq ou six garçons commencèrent à se réunir pour apprendre à danser. Ils avaient un ami, Domingo Martirena, de la maison Artzainxuria de Baigorri, enseignant à Hasparren. Ils commencèrent avec lui. Au bout d'un certain temps, il fut question d'organiser une kermesse en faveur des prisonniers de guerre, pour rassembler de l'argent afin de leur envoyer des colis. Une kermesse avec du théâtre, des chanteurs et des danseurs. Domingo était à Hasparren et un danseur d'Olaeta allait aussi à Hasparren, Koldo Robles, Koldobika, qui devint par là suite un danseur hors pair. C’est ainsi que le groupe de danse naquit à Baigorri. Ils lui donnèrent pour nom Arrola. Arrola était le nom du groupe paroissial qui rassemblait la clique, le théâtre et qui s'enrichit donc du groupe de danse.

Jean-Baptiste Bidart. Collecte "Eleketa". 2012 © Département des Pyrénées-Atlantiques - Archives départementales - 19AV86

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Biographie

Jean-Baptiste Bidart

Jean-Baptiste Bidart dit Jamattitt Kuxkurrio, né en novembre 1926 à Saint-Etienne-de-Baïgorry à la maison Potroxoenea, est le plus jeune d'une famille de six enfants. Après l'obtention, à l'âge de 14 ans, de son certificat d'études primaires à l'école publique du village, il devient l'apprenti de son père charpentier et exercera ce métier jusqu'à sa retraite. Il commence à apprendre les danses basques en 1942 (il a 16 ans), à l'occasion d'une kermesse du village. Le groupe de 8-10 garçons, vite rejoint par un nombre identique de filles, fonctionnera jusqu'en 1946. Le service militaire appelant cette année-là certains de ses danseurs, le groupe Arrola cessera son activité. Le relais sera toutefois pris par les cours de danse et de txistu dispensés par Jean Nesprias à l'école privée du village, les meilleurs éléments intégrant ensuite la troupe Garaztarrak de Saint-Jean-Pied-de-Port.

Jamattitt reconstitue en 1966 le groupe de danse Arrola. Durant de nombreuses années, il fera venir à Baigorri des enseignants extérieurs (Koldo Zabala mais aussi Ospital de Biarritz, Betelu de Saint-Jean-de-Luz). Il conduira également les jeunes en Pays Basque sud pour y apprendre des danses et aussi pour se produire en spectacle.Malgré son entreprise de charpente et ses obligations familiales (quatre fils), Jamattitt assurera durant une bonne dizaine d'années, avec passion et conviction, la vie du groupe. Durant ce laps de temps, il suivra également les réunions de Euskal Dantzarien Biltzarra (Fédération des groupes de danse basque). Les nouvelles générations (dont ses fils et petits-enfants font partie) continuent d'assurer aujourd'hui la continuité d'un groupe de danse qui se veut avant tout populaire.

Bien qu'il ne s'en vante pas (la pudeur basque), Jamattitt Bidart a été une personne-ressource pour des chorégraphes du Pays Basque nord, comme Koldo Zabala par exemple (voir son témoignage, 19 AV/174-175) qui lui voue une admiration sans limites.