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La mascarade

Il existe dans la province de Soule une autre forme de théâtre joué, chanté et dansé en plein air : la mascarade.

C'est une fête de carnaval qui associe spectacle de danse et "prêches". Si l'exode rural a longtemps interrompu cette pratique, la reprise récente témoigne de sa vitalité grâce à une population locale qui a su allier tradition et modernisme.

Les jeunes du village d’Aussurucq présentant leur mascarade à Menditte (Soule) en 1972
Les jeunes du village d’Aussurucq présentant leur mascarade à Menditte (Soule) en 1972. Auteur: Javier Garayalde (www.guregipuzkoa.net) - (CC-BY-SA)
Le Pays Basque conserve au coeur de l'hiver et quelquefois du printemps des traditions masquées où la danse occupe une place centrale. Le comte de Guiche déclarait en 1671 que, durant Carnaval, il était impossible de faire autre chose que de danser en Pays Basque. Essentiellement rural, le monde basque détient des coutumes certainement anciennes qui, à notre avis, se différencient de celles des villes.

De décembre à mars, les traditions mettent en évidence un temps consacré à repousser la vieille année et les âmes errantes, à réveiller l'ours, à favoriser la fertilité de la terre et des animaux pour obtenir un grand troupeau, à organiser les mariages qui permettront le renouvellement des générations La plupart de ces rituels se trouvent mis en scène dans diverses fêtes, organisées sous le contrôle des anciens par la jeunesse masculine, souvent en grand nombre pour remplir tous les rôles.

La mascarade souletine est sans doute la plus importante et la mieux conservée de ces traditions ; elle se compose de deux groupes :

  • les rouges richement habillés dont le plus célèbre est le zamalzain (mi- homme mi-cheval) exécutent des danses nécessitant d'être très bons danseurs ;
  • les noirs plus paillards, sauvages, dansant d'une manière plus violente parfois même obscène.

Source : Extrait du "Dictionnaire Thématique de culture et civilisation basque" avec l'aimable autorisation de l'auteur- Editions Pimientos (Urrugne, 2001).

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