Chant basque traditionnel

Dans l'univers musical basque, le chant occupe une place primordiale. En Pays Basque, dès le Moyen-Age, les événements qui ont frappé les esprits ont trouvé écho sous forme de chants improvisés et rimés. Ces joyaux d'oralité sont encore interprétés de nos jours.

Quatuor Jean Bordaxar
Quatuor Jean Bordaxar
De nombreux recueils de chansons et musiques populaires basques ont été réalisés parmi lesquels il convient de citer les célèbres ouvrages du Père Donostia et de Resureccion Maria de Azkue.

L'émergence du chant choral

Vers la fin du XIXème siècle, des musiciens basques tels Guridi, Usandizaga, Mokoroa, formés au contact de leurs homologues européens harmonisent des chants populaires donnant ainsi naissance au phénomène du chant choral en Pays Basque.

Photo: Videoprod64 - Novembre 2017 - St-Jean-pied-de-Port - Hommage à Jo Maris - Anciens du Choeur Iguzki Lore
Photo: Videoprod64 - Novembre 2017 - St-Jean-pied-de-Port - Hommage à Jo Maris - Anciens du Choeur Iguzki Lore

On dénombre aussi des choeurs basques au sein de la diaspora du Chili, en Argentine, en Uruguay, aux Etats-Unis, au Pérou, au Mexique.
La chorale est avant tout cet espace de rencontre de chanteurs amateurs venus de tous les horizons autour de l'interprétation de chants en euskara. 
Le Pays Basque possède aujourd'hui des choeurs d'hommes ou mixtes de très haut niveau. Le festival annuel de chant choral de Tolosa (Gipuzcoa) a ainsi acquis une renommée internationale.

A la demande de l'Institut culturel basque, l'institut de sondage SIADECO a effectué, au cours de l'année 1999, une enquête sur la pratique du chant choral en Pays Basque nord. Cette enquête quantitative a donné lieu à la publication d'un document qui a fait l'objet d'une analyse par l'ethnomusicologue Denis Laborde. 

L'influence du mouvement folk international

Sous l'influence du mouvement folk international, la nouvelle chanson basque a fait son apparition dans les années 1960. En choisissant de chanter en euskara et en créant leur propre répertoire, de nouveaux auteurs-compositeurs ont révolutionné l'univers du chant basque.

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